先日、約2600年前に沈んだと思われる難破船が発見されました。イタリアはシチリア州ジェーラ沖、水深10フィートに沈んでいたこの船から、とある金属物が見つかったことが今話題を呼んでいます。なぜならこの金属物は、海に沈んだという古代大陸・アトランティスで発見された“伝説の金属”、オリハルコンではないかといわれているからです。

Gleaming cast metal called orichalcum, which was said by Ancient Greeks to be found in Atlantis, has been recovered from a ship that sunk 2,600 years ago off the coast of Sicily.

今回の発見に関わったダイバーの皆さん

心なしか誇らしげである。

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今回の発見に関わった考古学者、セバスティアーノ・トゥーザ(Sebastiano Tusa)氏は、この金属がオリハルコンであると主張しています。彼は、「古代の文献や鑑賞物からオリハルコンを知っていた」といい、また「同じようなものは今までに見つかっていない」と述べています。

そもそもオリハルコンとは

このオリハルコンという金属の名前、みなさんも聞き覚えがあるのではないでしょうか。
時には“とてもかたい”金属として、また時には秘密の力を秘めた金属として、ゲームやアニメ、マンガなどに登場するオリハルコン。たとえば『ドラゴンクエスト』シリーズや『聖闘士星矢』などに登場したりしています。

ゲームへの登場例

ファイナルファンタジーでは短剣のイメージ。ちなみに2が初出。

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できるかなファイナルファンタジー

オリハルコンの剣

だいたいこんなのを想像する。

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しかしその起源をたどると、オリハルコンはもともと、ギリシア神話に登場するフェニキア人、カドモス(Cadmus)によって発明されたといわれています。また紀元前4世紀には哲学者プラトンが、著書『クリティアス』で、オリハルコンを伝説の金属だといい、またアトランティスはオリハルコンの赤い光で輝いていたと記しています。

そんなオリハルコン、実は真鍮(銅と亜鉛の合金)だという説に現在は多くの学者が同意しています。今回発見された金属は、X線による分析の結果、75〜80%が銅、15〜20%が亜鉛、またニッケルや鉛、鉄がわずかに含まれているものだとわかっています。この金属がオリハルコンだとトゥーザ氏が主張する根拠はここにあると思われます。

本当にオリハルコンなの?

では、トゥーザ氏がオリハルコンだと主張する、今回発見された金属をご覧いただきましょう。

こちらがそのオリハルコン。

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知ってるオリハルコンとは違う……というのはさておき、リオデジャネイロ連邦大学の元物理学教授、エンリコ・マティーヴィッチ(Enrico Mattievich)氏の意見を聞いてみましょう。なんと彼は、『オリハルコン=真鍮』説にはそもそも同意していません。

彼の著書”Journey to the Mythological Inferno”に掲載の学者によれば、古代ギリシア人がアメリカで発見した『火のような反射をともなう金属合金』は、9%の銅と76%の金、15%の銀でできていたというのです。プラトンの『赤い光』の説明にも一致するこの金属と、今回発見された金属の成分では大きな違いがあることからオリハルコンではないとエンリコ氏は主張しているのです。

エンリコ・マティーヴィッチ元教授。

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真相は果たして……

多くの学者が同意する『オリハルコン=真鍮』という説と、エンリコ元教授が支持する『オリハルコンは大部分が金』説のあいだで、今回の議論は今のところ結論が出ていません。しかしトゥーザは、私はアトランティスを信じてはいなかった、としたうえで「この物語が私たちの空想を奮い起こし、満足させつづけるのなら幸せ」とも述べています。

オリハルコンが見つかったかも、というニュースは、確かにロマンチックで夢のあるお話です。しかし本当にオリハルコンが見つかってしまったら、オリハルコンの剣が作れるようになってしまったらどうでしょうか。量産によって低価格化が進み、吊るしで売られるオリハルコン、実家から届くオリハルコン、週刊オリハルコン創刊号は390円……。

いっそこのまま真相がわからないほうが、私たちにとってオリハルコンはいつまでも伝説でありつづけるのかもしれません。

中央がセバスティアーノ・トゥーザ教授。

オリハルコンは、あります!

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REFERENCE:

Atlantis’ Legendary Metal Found in Shipwreck

Atlantis’ Legendary Metal Found in Shipwreck

http://www.livescience.com/49354-atlantis-legendary-metal-found-in-shipwreck.html

Does metal found in a 2,600-year-old shipwreck prove that Atlantis DID exist? Mythical red alloy said to be from the lost island is discovered off coast of Sicily

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2901795/Does-strange-metal-2-600-year-old-shipwreck-prove-Atlantis-DID-exist-Mythical-red-alloy-said-lost-island-discovered-coast-Sicily.html