『スター・トレック』の宇宙艦や宇宙ステーションで重力子を用いて物体を固定、移動させるために使用されている『トラクタービーム』の実現に向けて様々な研究開発が行われています。サセックス大学とソニックテクノロジー企業Ultrahaptics社の共同チームがこの実現に使用したのは『音』でした。

The technology focuses waves of high intensity sound to grab, lift and move small items in a similar way to a human hand, and as precisely as a pair of tweezers.
While it is a long way from being powerful enough to ensnare the kinds of objects seen in the TV series, it could help revolutionise delicate procedures like assembling electronic components, transporting drugs or conducting surgery.

人には聞こえない音を使用

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浮いている。

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ライブ会場や映画館で大きな音を身体に受け、内臓が揺さぶられるような感覚を味わったことがある人もいるかと思います。このシステムの原理はそれと同様のもので、64台のスピーカーから大音量を放ち、対象となる物体の周囲に高圧域と低圧域を作り出してその間を移動させることによって、空中で物体を固定、移動させることを可能にしているのです。物体を動かすほどとなればよほどの大音量だと想像されますが、その際に用いられる音が人間の耳では聞き取ることのできない低周波数を用いているため、まるで魔法のようになにも触れていない物体が宙を浮いていたり移動したりしているように見えるのです。

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デバイスを傾けても固定していられる。

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ただし、これは音を用いているためにスター・トレックのように宇宙空間で使えるものでは残念ながらありません。動画でもあるように浮かばせている物体もビーズのような小さなものに現在はなっていますが、複数のビーズを同時に動かすことも可能となっており、開発チームはこの技術を電子部品の組み立てや薬品の製造、繊細な手術の手順を変えるために用いることができる可能性があると語っています。

宇宙空間での使用を目的とした研究も

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理想は遠い。

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一方で、NASAでは実際の宇宙空間において人工衛星やスペースデブリの回収を目的としたトラクタービームの研究がホバーボード『Hendo』を開発した会社と協力して行われています。特殊な磁場を利用して金属の上で浮かぶことのできる『ホバーエンジン』がHendoには用いられており、NASAはそれをもとに遠隔地から離れた場所にある物体を目的地に誘致することのできる能力を持った装置の開発を目指しています。

SFの世界で見たような光景を見ることができるのはまだ先のことのようですが、フィクションでしかなかったものが実現する可能性は見えてきており、それが現実のものになるのもそう遠くはないのかもしれません。

REFERENCE:

Star Trek-style tractor beam becomes a reality: Device can lift and move small objects using sound ‘holograms’

Star Trek-style tractor beam becomes a reality: Device can lift and move small objects using sound ‘holograms’

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3291950/Star-Trek-style-tractor-beam-reality-Device-captures-lifts-moves-small-objects-using-sound-holograms.html?ITO=1490&ns_mchannel=rss&ns_campaign=1490

Real-Life ‘Tractor Beam’ Can Levitate Objects Using Sound Waves

http://www.livescience.com/52598-sonic-tractor-beam-moves-objects.html