小野小町、楊貴妃と並んで『世界三大美女』と評されるクレオパトラ。その最期は蛇に自分の身体を噛ませたものとして古くから伝えられていますが、現在ではそれとは違う方法だったのではないかという説も現れています。そんな中、用いたとされる蛇の観点から死因は別であるとする意見がマンチェスター博物館の学者によって提唱されました。

Ancient accounts tell of a snake that was hidden inside a basket of figs brought in from the countryside and was used by the queen to commit suicide on August 12, 30 BC, as well as killing two of her servants.
But academics have dismissed the popular view, saying venomous snakes in Egypt, such as cobras and vipers, would have been too large to sneak unseen into the palace.

女王クレオパトラ

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クレオパトラの死

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古代エジプトプトレマイオス朝最後のファラオ、クレオパトラ(7世)は父のプトレマイオス12世の死後、弟であるプトレマイオス13世と兄弟婚を行い王朝を治めていましたが、弟の側近たちとの間とは齟齬が生じ、内戦中にクレオパトラに不審を抱いていたプトレマイオス13世のクーデターによってアレキサンドリアから逃亡、そこへ遠征にやってきていたカエサルに保護を求めるために絨毯にその身体を隠し捧げ物としてカエサルの元へと届けられ謁見したという話は有名です。カエサルの後ろ盾によってプトレマイオス13世を追放し、女王となったクレオパトラでしたが、カエサルが元老院議員たちに暗殺された後アントニウスに取り入ったものの、アクティウムの海戦でアントニウスがローマ軍に敗れた際にクレオパトラが死亡したという誤った情報を聞いたアントニウスが自殺を図り、クレオパトラ自身もローマへと連れて行かれる前に百姓が持ってきたいちじくの籠の中に忍ばせていた蛇にその身体を噛ませ、その生涯を終えたと伝えられています。

蛇がカゴに入るサイズではないと指摘

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クレオパトラと噛んだとされている蛇。エジプトでは古来よりその強い毒性から危険な存在として見られていたが同時に信仰の対象でもあった。

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このように伝えられているクレオパトラの逸話ですが、用いた蛇はアスプコブラであろうと推測されている点より、その毒が神経毒であり死亡するまで数日はかかったであろうという点で、2010年に蛇に噛まれてではなく服毒自殺を行ったのではないかという説がトリーア大学のクリストフ・シェーファー氏より提唱されていましたが、マンチェスター博物館のアンドリュー・グレイ氏はアスプコブラの大きさに注目しました。アスプコブラは体長が150から200cmあり、最大では3メートルもの大きさとなる蛇です。小さくても150cmにもなる蛇がいちじくの籠の中に入るとは考えにくいとアンドリュー氏は主張しています。また、クレオパトラの死の際、その侍女たちふたりもその蛇の毒によって死亡しているとされている点も、一匹の蛇が短時間に複数の人間を死に至らしめるのは難しいとして、蛇に噛まれたという説を否定しています。

現在でも様々な説が提示されているクレオパトラですが、その真相が判明することはなかなか困難なことでしょう。それでも彼女がいまだ歴史学者のみならず様々な人々の興味の対象であるという存在感こそがクレオパトラが歴史に名を残し、いまだ語り継がれる女性だったことを表しているのかもしれません。

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『世界三大美女』とされているクレオパトラだが、実はその容貌はさほど美しいものではなかったという説も有名である。複数の言語を用いることができ、知性に富み、駆け引きに長けていたその点において男性を魅了していたのではないかとされている。

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REFERENCE:

Cleopatra probably WASN’T killed by a snake bite: Venomous serpents were too large to sneak into the palace unseen