オーストラリアの王立動物虐待防止協会(RSPCA)が現地時間9月2日にあるヒツジを助けてほしいという投稿をしました。

The animal was found and rescued by RSPCA staff after it was reported by a member of the public.
But it is so woolly its life is at risk, as sheep can develop serious medical conditions if they are not regularly shorn.

もこもこしすぎたヒツジ

助けを必要としたヒツジは、羊毛が長年刈られることなく育ちすぎてしまった結果、重篤な疾病を引き起こす可能性もある命に危険が及ぶ状態になっていました。首都キャンベラの郊外の森林を彷徨っていたところをハイカーによって発見され、RSPCAに連絡。駆けつけた職員もあまりの羊毛の状態に「いままで見た中でも最大」とコメントしました。このヒツジは最も有名な細毛品種であるメリノ種で、品種改良によって換毛が行われなくなってしまっているため、人の手によって定期的に刈らなければ今回のように成長に従って羊毛は伸びる一方になってしまうのです。人間を警戒している様子を見せており、ヒツジが何処からやってきたのかはわかっていません。

連絡を受けたRSPCAはFacebookやTwitterなどでヒツジの毛を刈ってくれる人を募集。それに応えたのはオーストラリアの毛刈りチャンピオンであるIan Elkins氏でした。オーストラリアの毛刈り職人殿堂入りを果たしているという肩書はなにやら頼もしそうです。

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ヒツジはクリスと名付けられ、あまりの羊毛の重さに運ぶためにスタッフ3人がかりでなければならないほどの状態だった。

image by

Tammy Ven Dange

いざ、毛刈り

Ian Elkins氏は4人の助手とともに毛刈りを開始しました。平均的な羊毛は1年に1回、約3分で毛刈りは終わり、その量は5kgほどだそうですが、今回のヒツジは5年以上はその毛が刈られていないだろうとしており、Ian Elkins氏も1、2時間はかかるのではないかと話していました。毛刈り開始の前に獣医から鎮静剤をあらかじめ処方されたヒツジはおとなしく毛を刈られており、42分という時間を経て長年自分の身体にあった羊毛から解放されました。

刈った羊毛の量は40.45kg。これはシュレックという名のヒツジが持っている世界記録である27kgを大幅に上回る記録ですが、シュレックとは違い、長い年月をかけて育ちに育った羊毛を刈った結果なので、今回のヒツジは記録更新とはなりませんでした。

毛刈りが完了した後のスタッフのツイートがこちらです。先のヒツジと同じとは思えないほどの変わりようです。消毒液が一部塗られピンク色になっていますが心なしかさっぱりした顔にも見えます。

今回の毛刈りはIan Elkins氏にとっても難しい挑戦であり、35年毛刈りをしているがこんなヒツジは見たことがなかったと語っています。この羊毛は、野生の状態で育っていたこともあり商品価値はないが博物館などで展示してはどうかという意見が出ています。また、ヒツジ自身は法的な所有者が判明しない場合、RSPCAで保護される予定です。

REFERENCE:

Pictured: The lost sheep with a fleece so overgrown he can no longer see – as the RSPCA call in a national shearing champion to save her life

Pictured: The lost sheep with a fleece so overgrown he can no longer see – as the RSPCA call in a national shearing champion to save her life

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3219201/Lost-sheep-fleece-overgrown-t-eyes-wandering-bush-outside-Canberra.html

A new ewe! Australia’s most enormous sheep gets a stunning makeover after shearer sets a world record by taking the 40.5kg fleece off her back – the first time in her life she’s seen the clippers

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3220414/Enormous-Canberra-sheep-overgrown-fleece-gets-haircut-years.html

Wool world record: 40kg fleece shorn off overgrown sheep in Canberra, RSPCA says

http://www.abc.net.au/news/2015-09-03/wool-world-record-set-after-42kg-fleece-shorn-off-canberra-sheep/6746200

RSPCA ACT finds very woolly sheep near Canberra

http://www.canberratimes.com.au/act-news/rspca-act-finds-very-woolly-sheep-near-canberra-20150902-gjdea1.html