ニュージーランドのモトゥタプ島で、増えすぎたセイケイ(プケコ)の駆除活動を行っていた猟師が誤って絶滅危惧種のタカヘを4羽射殺してしまいました。

Members from the Deerstalkers Association have shot four critically endangered takahe while carrying out a cull of pukeko on Motutapu Island in the Hauraki Gulf.

とても良く似ているセイケイとタカヘ

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駆除対象だったセイケイ(プケコ)

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絶滅危惧種のタカヘ。

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このような誤りが起きたのは、この2羽がとても良く似た外見をしていることによるのが大きいです。猟師たちは事前に見分け方の説明を受けてはいたとのことですが、写真で見る限りぱっと区別をするのは難しそうです。

ただ、大きな違いがひとつあります。セイケイは空をとぶことができるのですがタカヘは飛ぶことができません。

飛ぶのを確認してから撃てば確実かもしれませんがその方法では効率が悪く、1羽ずつ捕らえて選別をするのにも非常に手間がかかってしまいます。ならば多少の誤殺をやむなしとできるかというとそういうわけにもいきません。この島に存在していたタカヘの数はなんと21羽。そのうちの4羽が今回の事件で命を落としたとすると、今回の猟師のミスが如何に深刻なものだったかがわかります。

事件を知った自然保全部門の監督者アンドリュー・バウク氏は「深く失望している」と語り、猟師協会会長のビル・オリアリー氏は「愕然としている」と語ったそうです。

タカヘはヨーロッパ系白人が持ち込んだ動物や環境破壊によってその数が激減し、一時は絶滅したとされていた鳥でした。しかし、1948年にその存在が再確認され、その後、絶滅危惧種として保護され、制定された保護区域で繁殖活動も行われています。今回駆除をする対象であったセイケイは攻撃的な性格をしておりタカヘへの脅威であるとされていました。タカヘを守るために行われた駆除活動でタカヘ自身が射殺されたというのはなんとも皮肉な話です。

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タカヘだけではないニュージーランドの鳥達

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キーウィ

タカヘ同様飛べない鳥。かつて1000万羽ほどいたらしいが、いまは3万羽までに減少し、危機的な状況とされている。マオリ族の寓話では空の王タネホカホカに地面で暮らす虫を食べる役目を頼まれたときにそれを引き受けたためにこの姿になったとされている。

ニュージーランドにはもともとコウモリを除いて哺乳類はほとんど存在していませんでした。そのため、鳥達は飛んで逃げる必要がなくなり、地上の生き物として適応変化を起こしたものが数多く存在していました。しかし、そこに人間がやってきて鳥達を捕食する動物や彼らの競争相手となる草食動物を連れ込み、自分たちの生活のために環境破壊を行った結果、飛ぶことができなくなった鳥達はその数を減らしていくこととなってしまいました。絶滅してしまったモアのように、危険な状態であるとされている鳥、絶滅危惧種とされている鳥はタカヘ以外にもキーウィやフクロウオウムなどが挙げられます。

長い時間をかけて変化していった鳥達を絶滅の危機に追い込んでいるのも、その状態になってから慌てて保護し、その障害となるものを駆除しようとしているのもすべて人間が行っていることであり、人間の都合です。守るために他の鳥を駆除するという行為をはたして彼らが望んでいるかはわかりませんが、間違って自分たちが殺されてしまうことは望んではいないことだけは確かでしょう。

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フクロウオウム

1980年の『フクロウオウム保護計画』が始まるまでは、はかばかしい成果は上げられなかった。

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“Strigops habroptilus 1″ by Mnolf – Photo taken on Codfish Island (Whenua Hou), New Zealand. Licensed under CC 表示-継承 3.0 via ウィキメディア・コモンズ

REFERENCE:

Critically endangered takahe shot in case of mistaken identity

Critically endangered takahe shot in case of mistaken identity

http://www.stuff.co.nz/environment/71319211/critically-endangered-takahe-shot-in-case-of-mistaken-identity

タカヘ – Wikipedia

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%BF%E3%82%AB%E3%83%98

セイケイ – Wikipedia

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%82%BB%E3%82%A4%E3%82%B1%E3%82%A4

オーストラリアセイケイ

https://en.wikipedia.org/wiki/Australasian_swamphen

外来種 – Wikipedia

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%A4%96%E6%9D%A5%E7%A8%AE