ここに1問の『難読クイズ』がある。英語と数字の問題だが、使われている単語は簡単なので、「英語はちょっと……」という方もぜひ挑戦してほしい。果たして、あなたは下の文字列を解読することができるだろうか。どうやら「すぐれた知性を持っていれば読める」らしいが……。

7H15 M3554G3
53RV35 7O PR0V3
H0W 0UR M1ND5 C4N
D0 4M4Z1NG 7H1NG5!
1MPR3551V3 7H1NG5!
1N 7H3 B3G1NN1NG
17 WA5 H4RD BU7
N0W, 0N 7H15 LIN3
Y0UR M1ND 15
R34D1NG 17
4U70M471C4LLY
W17H0U7 3V3N
7H1NK1NG 4BOU7 17,
B3 PR0UD! 0NLY
C3R741N P30PL3 C4N
R3AD 7H15.
PL3453 F0RW4RD 1F
C4N R34D 7H15

いかがだろうか。思ったよりすんなり読めて拍子抜けした人もいるだろうし、そうでない人もいるだろう(答えは本記事の最後に掲載している)。ちなみに文字列を解読すると、そこには「一部の人だけがこれを読むことができる」とも書いてあるのだが……、もちろんそんなことはない。むしろこのクイズ、すぐれた知性どころか誰にでも解けるのだという。

But according to one scientist, our ability to read such messages reveals something pretty incredible about the brain.

その時、脳は何をしているか

スペインの認知心理学者、ジョン・アンドニ・ドゥナベイティア氏によると、この『難読クイズ』を解いているとき、脳の数字に関連する部位はほとんど活性化していないという。しかしそのかわり、私たちの脳は文字を『見た目』に基づいて扱っているのである。

このクイズをすらすらと解ける人の頭の中では何が起こっているのか……。それは、数字を数字と思わない、という現象だ。このとき脳は、クイズに含まれているアラビア数字(0~9)を、汚い文字や珍しい書体、あるいは誤字のように認識しているという。いわば文字の独自性が多少損なわれていることを許容している状態なのである。

文字は見た目が9割?

「私たちは文字だけを期待しているため、文字と数字の違いに注意を払っていない」

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Getty Images

ゆえに、もし『難読クイズ』をうまく解けなかったとしても心配する必要はない。なぜならそれは、たとえばあなたの脳がアルファベットの見た目に馴染んでおらず、数字の見た目との差をうまく埋めることができなかったからだろう。ちなみに最近こんなフォントが話題になったことがあったが、こちらはどう見えるだろうか? こちらは逆に、日本語の『見た目』に惑わされてしまう例である。

『Electroharmonix』

カナダ出身名古屋在住のデザイナー、レイ・ララビー氏によるもの。

image by

TYPODERMIC FONTS

もちろん、一部の人間はこうした『難読クイズ』を非常に速く読み取ることができる可能性がある。コンピュータに親しんで育った若者は、無限のフォントの選択肢に触れてきたゆえ、特にその才能を持っているかもしれない。しかし決まった書体に親しんできたような高齢者は、『難読クイズ』にはやや苦しめられることになるだろう。

しかし繰り返すが、仮にこのクイズがうまく溶けなくても心配する必要はないだろう。そもそもこの能力を持っていなくても、おそらく特別に困らないだろうから……。

【解答】
THIS MESSAGE
SERVES TO PROVE
HOW OUR MINDS CAN
DO AMAZING THINGS!
IMPRESSIVE THINGS!
IN THE BEGINNING
IT WAS HARD BUT
NOW, ON THIS LINE
YOUR MIND IS
READING IT
AUTOMATICALLY
WITHOUT EVEN
THINKING ABOUT IT,
BE PROUD! ONLY
CERTAIN PEOPLE CAN
READ THIS.
PLEASE FORWARD IF
CAN READ THIS

【日本語訳】
このメッセージは、私たちの知性がいかにして驚くべきことを、また感動的なことをやってのけているかを証明するのに役に立つ。はじめこそ読むことが難しくとも、この行まで来ると、あなたはもはや考えることすらなく無意識的に読んでいる。誇りを持ってほしい! 一部の人だけがこれを読むことができる。もしも読むことができたら、これを拡散してほしい。

REFERENCE:

Your ability to read this message reveals something incredible about the mind

Your ability to read this message reveals something incredible about the mind

http://www.businessinsider.com.au/can-you-read-this-message-2016-2

日本人だけが読めないフォント「Electroharmonix」の遊び方

https://www.ebook5.net/blog/electroharmonix_fonts/