ぼくたちは何だかすべて忘れてしまうね……とは岡崎京子の本のタイトルだが、それはさておき私たちは本当になんでも忘れていく。もちろんそれは自分が新たに記憶するためだし、もっといえばこのあとも生きていくためだ。では私たちは、いかなる基準で記憶を取捨選択しているのだろうか? 最新の研究によれば、脳は記憶に優先順位を付けているという。

According to a new study, our brains prioritise rewarding memories at the expense of others, replaying experiences to help us consolidate the kinds of memories that might lead to further benefits.

脳はトクをしたがっている

今回の研究を実施したカリフォルニア大学デービス校のチャラン・ランガナス氏は「報酬は物事を覚えておくのに役立つ」と述べている。脳は、未来の決断に役立つであろう記憶を優先するというのだ。

私たちは日々とてつもなく膨大な情報に接していながら、そのうちのごく一部しか詳しく覚えていない。ランガナス氏は、これは『いらない情報』に自分自身が飲み込まれないための方法だという。もしも脳が情報をフィルタリングして記憶する・しないを決めているとしたら、その基準が未来の報酬だというのは理にかなっているだろう。

お金がもらえるクイズで実験

この仮説を検証するためランガナス氏は簡単なクイズを用意した。クイズの内容は、画面上に現れた物体が最初に提示された問題(「表示される画像はバスケットボールよりも重いか」など)に合致するか否かを答えるという単純なものだ。正解すれば参加者は賞金が得られるが、その金額は最初に問題が出される際に表示されている。金額が多ければ参加者は気合いが入り、少なければ外してもいいかとも思うだろう。クイズに挑むときの『心構え』も変わる仕掛けなのである。

これだけでも実験としては問題なさそうだが、画面上には問題に関連した背景画像が表示されていた。たとえば「バスケットボールより重いか」という問題ならばバスケットコートを背景にペンギンや帽子などが表示される……という具合だ。もちろん背景はクイズ自体にはなんの関係もない。

前提の『問題』によって画面の背景も異なる

これは実験の画面ではないが、たとえば草原という『背景』にスライムなどの『もの』が次々登場するような問題……といえばイメージしやすいだろうか。

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© 2004, 2015 ARMOR PROJECT/BIRD STUDIO/SQUARE ENIX

終了後、参加者には休憩時間が設けられていたが、そこではさらに抜き打ちの記憶テストが行われていた。クイズのなかに登場した物体をどれだけ覚えているか……というものだ。その結果をみると、参加者は賞金額の多い問題に出てきた物体ほどしっかり覚えていたという。また彼らは、賞金額が多い問題ほど画面の背景さえもきちんと覚えていた。あきらかに記憶は『高報酬』を重視しているのである。

「バスケットコートが背景の問題は賞金が多かったな……」

報酬に応じて、記憶はより豊かに残る。

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UC Davis

脳は休憩中にも報酬を求める

クイズの挑戦中から休憩時間にいたるまで、参加者は脳の活動を測定されていた。その結果、休憩している参加者の脳から興味深いデータが確認されている。そのとき彼らは学習していたわけでも記憶を積極的に想起していたわけでもなかったが、脳の活動は高報酬のタスクに取り組んだときと同じパターンを見せていたのだ。脳内で高報酬の記憶がふたたび再生されることで、記憶が定着しようとしていたのである。

実際に、高報酬の記憶を繰り返し再生されていた者ほど、クイズに登場した物体をきちんと覚えていた。またその脳内では、記憶に関与する海馬と、報酬機能に関する黒質(こくしつ)・腹側被蓋野(ふくそくひがいや)に強い相互関係がみられている。すなわち、報酬が海馬を刺激している可能性があるという。

鼻先に人参をぶら下げると馬は走る

報酬を与えると走るのは海馬も同じ?

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Bewildered Bug

ランガナス氏は、本当に覚えたいことを覚えられるかどうかは休んでいる間の脳の働きにかかっているという。これだけなら「睡眠中に記憶が定着する」などといったよくある話のようにも聞こえるが、脳にとって報酬の存在は大きい。ならば、覚えたいことに何らかの報酬を紐付ければいいようにも思うが、いかんせん、本当に覚えておきたいことに限って損得のかかわらないことが多いものだ。ぼくたちは何だかすべて忘れてしまうね……とは、岡崎京子もよく言ったものである。

REFERENCE:

Our brains prioritise playback of high-reward memories, study finds

Our brains prioritise playback of high-reward memories, study finds

http://www.sciencealert.com/our-brains-prioritise-playback-of-high-reward-memories-study-finds

Memory Replay Prioritizes High-Reward Memories

http://www.ucdavis.edu/news/memory-replay-prioritizes-high-reward-memories