ペンタゴン(アメリカ国防総省)は軍事力をあげるために次なる開発を計画中です。その計画とは空中で無人航空機『ドローン』を射出・回収のできる空中空母の建造だということです。ドローンはアメリカ軍が開発を行っておりラジコン型のものから軍事爆撃機まで様々なタイプが作られています。記憶に新しいアフガニスタン・イラクの紛争では『MQ1 プレデター』と呼ばれる型のドローンが実戦投入されていました。そんな無人兵器を多数搭載できる空母とは一体どのようなものなのでしょうか。

まずはじめに無人航空機ありき

無人航空機開発の現状ですが、身近なものではAmazonが開発に着手しているのをご存知でしょうか。これはユーザの日常のお買い物から、各人の趣味嗜好を捉えあなたの自宅の上空にいつも待機しており、あなたが買い物をすると即座に欲しい物を届けてくれるという夢の様な機体です。無人航空機は開発は着々と行われているのですが、その原形は1980年台にまで遡ることができます。ペンタゴンは『プレデター』の名を持つ『RQ1』というモデルを監視・偵察目的として開発していました。その後操作性などを向上した殺人無人航空機『リーパー MQ-9』が開発されたという経緯を持っています。

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リーパー MQ-9

死神の意味を持つ『リーパー』を背負った軍用無人航空機。イラクとアフガニスタンで実戦配備が開始され、敵の殺傷に成功した。操縦者は実際に戦っている兵士よりも人を殺したという実感を持ちにくいのではないかという意見が出ており、日常と戦場を行き来する生活や敵を殺害する光景をモニタで鮮明に見る結果強いストレスを与えているのではないかとも言われている。

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Wikipedia

どちらの機体も人間は搭乗せず地上の誘導ステーションからオペレーターが遠隔操縦するのが特徴です。機体の操作はパイロットとセンサー員として2名1組が配備されています。実際の戦闘では一定の戦果を上げているものの、民間人の犠牲者が多いことが問題視されています。

理想はアベンジャーズ?

無人航空機を多数搭載できる空母は、米マーベル社の2012年の映画『アベンジャーズ』に登場したモデルのイメージに近いそうです。映画では巨大な空母が海中から浮上してくるシーンが印象的です。この空母は電子迷彩を装備しており、劇中では一瞬のうちにして背景に溶け込むのが見て取れます。

DARPA(国防高等研究計画局)のプログラム・マネージャは、「最小限のカスタマイズで現在の大型航空機にドローンを搭載できるようにしたい」と述べています。DARPAの空母は『アベンジャーズ』のヘリ空母とは異なり、B-52戦略爆撃機、B-1Bランサー爆撃機、C-130ハーキュリーズ貨物機のようなイメージで、4年内を目処に実証実験ができるようアイデアを募集しているそうです。

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巨大空中母艦『ヘリキャリア』

S.H.I.E.L.Dの空母として様々なマーベル作品に登場している。『キャプテン・アメリカ/ウィンター・ソルジャー』では平和のためにこれを用いて世界を監視し、世界中のテロリストの動きを察知し事前にせん滅するという現実のアメリカを彷彿とさせる計画が立てられていた。

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Ultima Wiki

ターミネーターの無人戦争が現実になるのか

このまま無人航空機の開発が進むと世界は一体どうなってしまうのか、私はこの情報を知って映画『ターミネーター』に登場する軍事AI『スカイネット』と移動戦闘マシーン『ハンターキラー』を想起しました。核によって崩壊した荒野に潜むわずかな人間を狩る無人のマシーン。それをコントロールしているのは人間でなく機械です。考えただけでも恐ろしいですね。今のところ現実に開発されているのは人による遠隔操作ですのでそこが救いでしょうか。どこまでいっても機械に全てを任せず、最後の判断は人間がするのが大事な間違いを犯さない選択ではないでしょうか。

このように最新技術が軍事開発によって進むことで我々の生活が楽になった側面はたしかにあります。それは冒頭のインターネットしかり、GPSしかりです。しかし実際の開発現場を知っていくにつれ「そんなの映画の世界だけでしょ」と馬鹿にできない時代はもう訪れているのかもしれません。我々は便利さと引き換えに何を失っていくのでしょう。時間?お金?それとも命?

REFERENCE:

The Washington Post

The Washington Post

The Pentagon wants an airborne aircraft carrier to launch drones
http://www.washingtonpost.com/news/checkpoint/wp/2014/11/10/the-pentagon-wants-an-airborne-aircraft-carrier-for-drones/