『SCI-HUB』という、なんと4,700万本以上の科学論文を違法にアップロードしているサイトがある。もちろん問題にならないはずがなく、昨年にはニューヨーク州の地方裁判所によりサイトの閉鎖・ドメイン凍結命令が下された。しかし『SCI-HUB』はあろうことか別のドメインに移転して運営を再開。なぜそこまでして続けるのだろうか?

A researcher in Russia has made more than 48 million journal articles – almost every single peer-reviewed paper every published – freely available online.

問題のサイト『SCI-HUB』

研究論文を検索すると、まずは提携する違法サイト『Library Genesis』から論文のダウンロードを試みる。それでも不十分な場合は匿名で提供されたアクセスキーを用いて論文を入手する、という2段階構造をもつ。

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SCI-HUB

『SCI-HUB』はなにと戦う

『SCI-HUB』は2011年に設立されて話題を集め、現在では毎日数百から数千回利用されている。驚かされるのはこのサイトの運営者が本職の神経科学者であることだ。すなわち、科学者が執筆した論文を同業者が違法アップロードしているわけで、すわ営業妨害か……とも思われるが、真意はそう単純ではない。

運営者のアレクサンドラ・エルバキアン氏は「学生時代、私は自身の研究のために必要な論文を読む経済的余裕がなかった」という。彼女いわく、ひとつの論文に目を通すだけで32ドルを支払わなければならなかったという。研究には多数の論文が必要であり、そうした金額は学生に支払えるものではない。エルバキアン氏だけでなく、現在も多くの学生が同じ状況に直面していることだろう。彼女は「収入や所属に関係なく知識には誰もがアクセスできるべきだ」と述べている。

『世界人権宣言』第27条

「すべて人は、自由に社会の文化生活に参加し、芸術を鑑賞し、及び科学の進歩とその恩恵とにあずかる権利を有する」。エルバキアン氏の主張の論拠。

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『SCI-HUB』はミッションとして「人間社会における知識の幅広い分布を妨げるあらゆるバリアを取り除くこと」を提唱している。また科学・教育分野の資源については著作権と知的財産権の取り消しを主張しているのだが……、これを正当な『解放運動』とみるか、それとも『盗人猛々しい』とみるかは意見の分かれるところかもしれない。

研究と“金”の問題

実際のところ、出版社サイドの横暴ぶりは問題となっている。学生個々の経済状況はさておくとしても、事実として論文は高価になりつつあり、必要になるたび購入することは難しいというのだ。あるべき権利を出版社が奪っている、というエルバキアン氏の主張ももっともだろう。

現在15,000人以上の研究者が大手出版社「エルゼビア」にボイコットの意思を表明している。理由は雑誌の単価が非常に高額であること、それゆえ本当は必要でない雑誌をも含む『まとめ買い』が現実的手段となること、それによりエルゼビア社が利益を得ていることだ。ほかにも悪質な出版社の場合、自身のキャリアのため論文の出版を希望する研究者に莫大なコストを請求し、しかも適切な査読や編集すら行わないケースもあるという。

映画・音楽業界との違い

論文の執筆者はエルゼビア社から金銭を受け取っていないという。売り上げが作り手に還元されない仕組み。

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しかし、すでに述べたとおり『SCI-HUB』には法廷での判決が下っている。ニューヨーク州地方裁判所の事例だけでなく、エルゼビア社は「回復不能な損害を受けた」として訴訟を起こしているのだ。エルバキアン氏は裁判所に対し、サイトの合法性については回答していないが、彼女はこの訴訟を前例として「科学の世界でアイデアは誰のものか」が明らかになることを期待しているという。

現在のサイトにも何らかの処分が下るものとみられるが、今のところ『SCI-HUB』の運営は続けられている。エルバキアン氏は「エルゼビア社や他の出版社に勝利し、これら営利企業が根本的な間違いを犯していることを示さなければならない」と述べているが、訴訟の結果によっては多額の賠償金を支払うよう命じられる可能性もある。しかしロシア在住のエルバキアン氏はアメリカの資産を持っておらず、その顛末は未だほとんど予測できない状況だ。

REFERENCE:

Researcher illegally shares millions of science papers free online to spread knowledge

Researcher illegally shares millions of science papers free online to spread knowledge

http://www.sciencealert.com/this-woman-has-illegally-uploaded-millions-of-journal-articles-in-an-attempt-to-open-up-science

SCI-HUB

http://sci-hub.io/

The Cost of Knowledge

http://thecostofknowledge.com/

世界人権宣言 第21条~第30条 : 福岡県人権啓発活動ネットワーク協議会

http://www.moj.go.jp/jinkennet/fukuoka/05library/fukuoka_f-04sengen3.html