交通事故、災害、大量殺人。メディアの発展は私達にたくさんの素晴らしい情報を与えてくれるが、同時にたくさんの痛ましい情報をも与えてくれる。そういったニュースを目にした時、どうするべきなのだろう。健康を思うなら現実を受け入れずに目を覆った方がいいのかもしれない。

テキサスA&Mヘルス・サイエンス・センターの臨床学助教授のウィラ・デッカー氏は痛ましいニュースの見過ぎは健康を損なう可能性があると語っている。

For those who struggle with anxiety or depression, the consequences of prolonged exposure to negative news may be more debilitating or have longer-lasting effects.

人間は群れを成す動物である。人間は強い握力もなければ牙も無い。しかし他の仲間と協力することで動物を狩り、あるいは畑を耕し、今日まで生き延びてきた。

群れが上手く活動するためにはその行動が出来る限り統一されている必要がある。狩りをしたい個体と狩りをする気分が乗らない個体が半数ずついたとしたら狩りは出来ないからだ。それゆえ、群れを成す動物は他の個体の感情に非常に敏感で、他の個体の気分を察し他の個体と自分の気分を合わせることが知られている。この気分を合わせる行為を、人間は『共感』と呼んでいる。

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人間の共感能力は他の動物に比べ圧倒的に優れている。何しろ相手の表情を読みやすいようにするために顔の毛が失われたくらいだ。この共感のおかげで人間は他者と喜びを分かち合い努力する人を応援する『人間らしい』喜びを感じることが出来る。

しかし、もちろんのことだが感情は常に喜ばしいものではない。悲しみに触れれば気分は沈み、他者が痛みを感じていると思えば実際に自分の体にも痛みを感じる。ネガティブな感情は人の体に影響を与える。激しいネガティブな感情は頭痛や血圧の上昇、免疫機能の低下を引き起こす。ネガティブな感情をストレスと言い換えるならば、糖尿病、円形脱毛症、顎関節症と数えきれないほどの病気がネガティブな感情から引き起こされることがわかるだろう。

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人間の高い共感能力は実際に目の前で起きていることに範囲を限らない。絵や文字を見ただけで簡単に共感ができてしまう。それに加えて、現在はメディアの発展によって大量の詳細な情報が届けられている。元々は文字だったものが写真になり、現在はインターネットで簡単に手に入れたい動画を見ることが出来る。殺人事件が起きれば殺された人の生い立ちや知人により生前の故人との思い出までもが語られ、より共感しやすい情報がメディアから届けられる。情報の詳細さがもたらす影響は大きい。何しろ人は痛ましい映像を見ただけでPTSDになるくらいだ。

メディアはあっという間に発展したが、何万年も続いてきた人間の共感のキャパシティは簡単には変わらない。大量の詳細な痛ましい事件を見れば過剰な共感を起こし、体調は崩れ、場合によってはPTSDにさえかかってしまう。だから、私達は自分自身の健康を思うのならば痛ましいニュースからは目を背けなければならない。

それでも『我が身のかわいさのために世界中で起こっている不幸から目を背けてはいけない』という正義感の強い人もいることだろう。デッカー氏はこの過剰な共感を避けるためにニュースを見る時間を定めてそれ以外、あるいはそれ以上の時間はニュースを見ないようにすることを薦めている。身体に影響を与える痛ましいニュースの量と質は人によって違う。心拍数が上昇したりイライラしたり気分が沈むようなことがあればそれ以上のニュースの視聴はやめた方がいい、とデッカー氏は語っている。よく休みよく食べ、運動をすることが過剰な共感を和らげるとも語っている。

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私達はあらゆる情報をすぐに手に入れられるが、私達にできることは限られている。適度な範囲で他人の身を案じ、できる範囲のことをするべきなのだろう。私達は誰かを助けることはできるかもしれないが、それは私達が健康だからできることなのだから。

REFERENCE:

The toll of bad news on your health | Vital Record

The toll of bad news on your health | Vital Record

http://news.tamhsc.edu/?post=the-toll-of-bad-news-on-your-health

Online videos can cause post-traumatic stress disorder | Daily Mail Online

http://www.dailymail.co.uk/health/article-3071103/Online-videos-cause-post-traumatic-stress-disorder.html?ITO=1490&ns_mchannel=rss&ns_campaign=1490

Reducing our own pain is also reducing empathy for pain in others | EurekAlert! Science News

http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-09/uov-roo092915.php