米ワシントンに住む夫婦が自分たちの子供の遺伝子検査をおこなったところ、子供の父親は夫ではなく夫の兄弟であることが判明した。

A 34-year-old man recently failed a paternity test because DNA from his unborn twin was passed onto his child rather than his own. This meant biologically the baby’s father was technically the man’s unborn brother.

A型の夫婦から生まれたAB型の子供

これはよくある浮気劇などではない。この夫婦は不妊治療を受けており、子供は人工授精によって生まれた。間違いなく妻の卵子と夫の精子から生まれた子のはずだった。しかし子供の血液型検査をおこなったところ不可解な結果が出た。夫の血液型はA型、妻の血液型もA型だった。しかし、生まれた子供の血液型はAB型だった。人工授精によって生まれた子供は夫婦の子供ではありえなかった。

『取り違え』か

まず子供の『取り違え』が疑われた。事故にせよ事件にせよ、新生児室に並べられた子供がどこかのタイミングで入れ替わってしまった。よくあることかはわからないが、よく聞く話だ。あるいは精子の『取り違え』が起きたことも考えられた。医師かはたまた看護婦が夫の精子と他人の精子をどこかで取り違え、他人の精子を妻の子宮に注入した、ということもありえる話だ。

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存在しないはずの兄弟の子供

医師はその可能性を否定したが、血液型検査からは夫婦から生まれた子供ではありえないという結果が出ていた。そこで遺伝子検査がおこなわれた。子供の取り違えか精子の取り違えか、どちらだとしても遺伝子を見てみればすぐにわかる。遺伝子検査の結果、子供の母親は間違いなく人工授精を受けた母親のものだった。しかし、精子は夫のものではなかった。

かといって全く他人のものではなかった。遺伝子の類似度から見て、子供の父親は夫の兄弟としか考えられなかった。しかし、夫に兄弟はいなかった。さらに不可解なことに夫の精子を検査したところ、夫の精子中の約10%の精子が子供の遺伝子と一致した。夫の精巣では夫の精子と存在しないはずの兄(あるいは弟)の遺伝子を運ぶ精子が作られていたのだ

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キメラ

バニシングツイン』という現象がある。双子を妊娠した際に何かしらの原因で双子のうちの一人が初期流産し、もう一人だけが生まれることを指す。通常、流産した双子の『かけら』は生き残った双子の体内に吸収される。しかし、初期流産は決まった時期に起きるものではない。双子の双方がほとんど人の形を取ってから流産が起きることもありえる。そうなった場合、稀にであるが、生まれた双子の体内に胎児の死体がそのままの形で残っていることがある。これは胎児内胎児(fetus in fetu)と呼ばれる。しかし、胎児の姿を取る前だったら、さらにもっと前、何にも変わり得る原始生殖細胞の段階で流産が起きたらどうなるだろう。双子の片方はタンパク質として吸収されるかもしれない。しかし、もしそれが起きなかったとしたら双子の『かけら』である原始生殖細胞は生き残ったもう一人の細胞となり皮膚となり、あるいは精嚢として成長する。そうして胎内で成長した双子は、一人でありながら二人分の遺伝子を持った人間として生まれる

このような存在を、生物学的にキメラと呼ぶ。

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なお、キメラは医療の分野でも利用される。ブタの体内にヒトのips細胞を埋め込みヒトの膵臓を『育てる』研究がおこなわれているが、これも一つのキメラである。

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夫はキメラであった。実際、夫の皮膚の色はややまだらな色合いをしており、そのせいで幼少時によくからかわれていた。まだらな部分は取り込まれた兄弟の遺伝子から作られた皮膚だったのだ。キメラが生まれることはさほど珍しいことではない。しかし取り込まれた双子の子供が生まれることは非常に稀で遺伝学者も衝撃と受けているという。

なお、法的には子供は正真正銘夫婦の子供になるが、遺伝学的には父親は叔父にあたる。

REFERENCE:

Guy fails paternity test because his unborn twin is the father | Metro News

Guy fails paternity test because his unborn twin is the father | Metro News

http://metro.co.uk/2015/10/27/guy-fails-paternity-test-because-his-unborn-twin-is-the-father-5464466/

Human Chimera: How a Man's Unborn Twin Fathered His Child

http://time.com/4091210/chimera-twins/