すべての人間は、大きくふたつに分けることができます。蚊に刺されやすい人とそうでない人です。なんとなく自分の周りだけ蚊が多い気がする、そんな方に朗報が飛び込んできました。謎の多かった蚊と人間の関係に、ほんの少しだけ進展があったようです。

蚊という生き物

夏が近づき、気温が上がってくると私たちの周りに現れる蚊たち。耳元を羽音が通り過ぎて行くのにイライラさせられることも、きっとこれから増えていくでしょう。しかし、そもそも蚊とはどんな生き物でしょうか。

『蚊』といえば『血を吸う』、このイメージはすっかり定着していますが、すべての蚊が血を吸うわけではなく、吸うのはメスだけです。蚊のメスたちは、吸血によってタンパク質を得ることで、卵巣を発達させ産卵を迎えます。

本当は花の蜜や草の汁が主食。

image by

Getty Images

とはいえ、産卵のためなら刺されても許せる……なんてことはないでしょう(むしろ許せません)。誰もが均等に刺されるならまだしも、自分だけ異様に多く刺されていたら、そのイライラも募ろうというものです。これまで、蚊に刺されやすい原因については様々な推測がされてきました。

・血液型がO型
・体臭が強い
・妊娠中である
・赤ちゃん
・色黒である
・お酒を飲んだ
・汗をかいている

蚊は血を吸うとき、二酸化炭素や温度・湿度、汗に含まれる物質、匂いなどでターゲットを決めているといいます。また、蚊の目は白と黒しか認識できませんが、濃い色を好む傾向があるようです。そういった点から、このように原因が推測されたのでしょう。しかし実際のところ、私たちのなにが蚊をそこまで惹きつけるのかは、いまだわかっていないといいます。

そろそろモテ期が来る人も多いはず。

image by

Getty Images

新たな実験

このたび行われた実験には、50歳から90歳までの双子の女性が合計37組参加しました。内訳は、同じ遺伝子を持つ一卵性双生児が18組と、遺伝子を半分共有している二卵性双生児が19組です。

実験の24時間前から、彼らはアルコールや匂いの強い食べ物(ニンニクやタマネギなど)の摂取を控えるように求められていました。無香料石けんで手を洗い、しっかり乾かしたら準備は完了です。

性別や月経周期などを考慮して選ばれた。

image by

Getty Images

今回、実験のために用意されたのはY字型の『特製ボックス』でした。中にはメスの蚊が20匹入れられており、双子は同時に『Y』の枝部分にそれぞれ腕を突っ込みます。蚊が反応するのを待つため、彼女たちはボックスに腕を約30秒間入れっぱなしにしなければなりません。実に過酷です……。

では、20匹の蚊は、果たして双子のどちらの腕に多く飛んでいったのでしょうか。

ご安心ください

刺されないようにできていた。

image by

QUARTZ

結果は明らかでした。一卵性双生児に対する蚊の反応がほとんど同じだったのに対して、二卵性双生児に対する反応にははっきりとした違いがあったといいます。このことから研究チームは、蚊を惹きつける要素には遺伝が関係していると推測しました。蚊に刺されやすい方は、たとえば自分の両親がどうか聞いてみるのもよさそうです……。

また人間の体内には、およそ400もの化学物質があり、それらは蚊を惹きつけたり、あるいは撃退したりするといいます。しかし、いまだ具体的にはわかっていない点も多く、その遺伝的影響についても明らかになっていません。それでも、研究者たちは今回の結果について「さらに研究を深めるには十分な材料」だと述べています。さらなる研究の成果発表が待たれるところです。

俺たちの研究はこれからだ!

蚊についての研究は、デング熱やマラリアなどの疫病対策にも大きく貢献している。

image by

ログ速

その一方で、来るべき夏に備えて、すぐにできる対策はたくさんあるはずです。

たとえば『匂い』が原因なら、たとえばスプレーで自分の『匂い』を少し変えるだけでも、蚊に対する効果はあるかもしれません。刺されやすい方こそ、ぜひ試行錯誤を繰り返して、自分に合った対策を見つけてみるのはいかがでしょうか。きっとその方法は、自分の子供や孫にも同じように使えるはずです。

REFERENCE:

If you’re a mosquito magnet, blame your parents

If you’re a mosquito magnet, blame your parents

http://arstechnica.co.uk/science/2015/05/if-youre-a-mosquito-magnet-blame-your-parents/

Genes make some people mosquito targets, twins pilot study shows

http://www.sciencedaily.com/releases/2015/04/150422142407.htm

If you are a mosquito magnet, it’s likely your kids will be too

http://qz.com/398124/if-you-are-a-mosquito-magnet-its-likely-your-kids-will-be-too/

医師に聞く!蚊に刺されやすくなる原因や刺されやすい人の体質・特徴

http://www.skincare-univ.com/article/006376/

蚊 | 害虫の種類 | ウルトラ害虫(がいちゅう)大百科 | KINCHO 大日本除虫菊株式会社

http://www.kincho.co.jp/gaichu/ka.html