似た者同士の夫婦はうまくいく……とはよく言うが、多かれ少なかれ人間は一緒に生活しているとどこか似ていくものだ。見た目や行動だけでなく、それは私たちの『内側』でも同じことらしい。最新の研究によれば、人間の免疫力はともに生活している人に似ていくというのである。

Share and share alike. When you’re in a relationship, you might well share sleeping habits, diets and exercise schedules with your partner. Now it seems your immune systems also converge when you live together.

環境が免疫力を左右する

言わずもがな人間の免疫力は万人に共通するものではない。同じウイルスで体調を崩しても、ちょっと休めば回復する人もいれば1日寝込んでも治らない人もいる。ルーヴェン・カトリック大学(ベルギー)のエイドリアン・リストン氏らは、2~86歳の健康な男女670人を対象に免疫システムの個体差を調査した。

研究チームが年齢・性別・肥満度などを基準に血液サンプルを分析したところ、そもそも人間の免疫システムは非常に安定しやすい傾向にあることがわかった。なにしろ多少の乱れであればすぐ通常通りに修正できる性質をもっていたのである(インフルエンザと胃腸炎にかかった場合のみ、通常に戻る前に一時的な『揺らぎ』が見られたという)。

免疫力に強い影響を与えるのは『年齢』

ワクチン接種への反応、感染への抵抗は加齢とともに弱くなる。

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子どもが夫婦を似た者同士にする?

この研究のなかでリストン氏はある発見をしている。子どものいる夫婦の免疫システムは非常に似ており、その他一般に比べると個体差が半分程度にとどまったというのだ。

リストン氏いわく、このことはまず『誰かと暮らす』という生活そのものに起因するという。一緒に暮らしていれば、たとえば同じ時間に同じものを食べて、同じような時間に眠って起きるだろう。毎日のランニングやウォーキングをともにしたり、飲酒や喫煙のペースや量も似るかもしれない。このように生活環境を共有することが、免疫システムに影響を与える可能性が高いようだ。

成人の免疫システムは25%がすでに遺伝で決まっており、残りが環境に左右されるとか。

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またリストン氏は、『育児』は生活環境における最も深刻な問題のひとつであるため、免疫システムが根本的に変わってしまうことも理解できる、と述べている。ストレス・睡眠不足・慢性感染症など『育児』にまつわる数々の問題を共有することが、夫婦の免疫システムを似た者同士にさせていくのかもしれない。

夫婦は細菌も共有する

以前の研究によれば、生活をともにする者の免疫システムは一般的なウイルスを共有することでつくられていくという。免疫システムにとって重要なのは腸内細菌で、これは身の回りの微生物を経由して共有されている可能性がある。出産や授乳直後の赤ちゃんの身体に触れたり、おむつ交換をすることで飛び移ることもあるのだ。

見えてないだけかも。

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ともに暮らしている人の免疫システムが似ていくことは、いざというときには困りそうな気もする。しかし研究チームはこれについて『良いとも悪いとも言いがたい』という見解を示しているようだ。夫婦の場合ならどちらに似るのかでその良し悪しは異なるほか、あるウイルスへの抵抗力が落ちても別のウイルスに対しては強くなるかもしれないのである。おそらく確かなのは、同じタイミングで同じような風邪をひく夫婦は仲良し……ということくらいだろう。

REFERENCE:

Living with someone else can cause your bodies to become more similar

Living with someone else can cause your bodies to become more similar

http://www.sciencealert.com/living-with-someone-else-can-cause-your-bodies-to-become-more-similar

Your immune system becomes like your partner’s when you cohabit

http://www.newscientist.com/article/2077496-your-immune-system-becomes-like-your-partners-when-you-cohabit/

Raising a child has a bigger effect on the immune system than the flu vaccine or gastroenteritis

http://www.vib.be/en/news/Pages/Raising-a-child-has-a-bigger-effect-on-the-immune-system-than-the-flu-vaccine-or-gastroenteritis.aspx