7月末、中国のブリーダーが孵化した中から2つの頭を持つ蛇の赤ちゃんを発見し、動物園に保護されました。

A Chinese snake breeder recently made a rather unexpected discovery: a two-headed baby Chinese cobra, both with individual, fully-functioning brains.
So far the unique animal is yet to eat or drink water on its own and is currently being cared for at Nanning Zoo. An official from the Zoo told Discovery that the snake is pencil thin with a brown backside, and is currently 20 centimeters long.

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かわいく見えなくもない。かもしれない。

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ひとつの身体にふたつの頭

発見されたのはタイワンコブラの赤ちゃんで、食事をまったくとらなかったことから現在は南寧動物園に保護されています。ふたつの頭はそれぞれ独立しており、脳だけではなく心臓も各々に持っていますが、胃などの消化器官と生殖器官は共有しているそうです。双頭の蛇は中国でもその存在が珍しく、遺伝子異常によるものではないかと推測されています。

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本来は双子として生まれるはずだった2匹がなんらかの異常によりこのような姿になったと推測されている。成長すると大きさは通常ならば1.2メートルほどになる。

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他にも発見されている双頭の蛇

珍しいとされる双頭の蛇ですが、今年7月にフロリダでも双頭の蛇が発見されました。こちらはホンジュラス・ミルクヘビでしたが双頭であるだけでなくアルビノであるため更にその存在は貴重なものと言えそうです。2013年にはモスクワでも双頭アルビノのカリフォルニア・キングスネークが発見されています。

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ミルクヘビという名が付いているが、ネズミを食べる。牛小屋に現れる姿から牛乳を狙っていると思われていたことに由来している。

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The double-headed – bicephalic, to be technical – snake hatched to reveal its two heads, a development that has a one in 10,000 chance of happening.Although the snake’s skin has thick and thin bright orange stripes, its lack of dark pigmentation across the skin and within the eyes identifies it as being albino. The orange stripes are usually accompanied by black or deep-red pigments of skin.

双頭の蛇は夢占いでは縁起の良いものとされることが多いらしいですが、野生では長く生きることは難しいとされています。また、人の手で飼育する場合でもお互いに同時に餌をやる必要があり、食べ終えた後も餌の匂いを身体に残したままにしておくと互いを餌と認識することもあるため、飼育も一筋縄ではいかないようです。

REFERENCE:

Two-Headed Cobra Found In China

Two-Headed Cobra Found In China

http://www.iflscience.com/plants-and-animals/two-headed-cobra-found-china

Two-headed albino milk snake shows its true colours… or lack thereof

http://metro.co.uk/2011/11/02/two-headed-albino-milk-snake-shows-its-true-colours-or-lack-thereof-205660/

双頭の白蛇、モスクワ動物園で公開

http://www.afpbb.com/articles/-/2934804?pid=10465217